viernes, 28 de diciembre de 2007

Teoría propia sobre la comunicación empresarial: empresas iguales a seres humanos

Un día que escuché decir que "las operaciones están en la genética de la empresa", empecé a pensar en la empresa (o en cualquier otro tipo de organización) como si fuera un ser humano. Vale que esto se ha hecho muchas veces, pero yo llegué a la siguiente conclusión.

Dado que el ser humano lleva tropecientos mil años interactuando con otros seres vivos semejantes, y no con organizaciones, y cuando interactúa con organizaciones lo hace también con personas que forman parte de ésta (aunque cada vez hablamos más con máquinas parlantes, cajeros, ordenadores, etc.), pienso que no estamos "genéticamente" programados para relacionarnos con organizaciones.

Habría que decir que tampoco estamos demasiado preparados para comunicarnos con otros (y si no, que se lo digan a los psicólogos); pero bueno, esto sería harina de otro costal.

En mi opinión, cuanto más se asemejen las empresas a una persona en la forma de relacionarse con otros, más fácil será que la otra persona (en nuestro caso, cliente) le entienda y esté satisfecho con ella.

El problema es que mientras que el ser humano interactúa con otros mediante comunicación verbal y no verbal (y un poquito escrito, con los problemas de entendimiento que muchas veces se producen), la empresa contacta y recibe feedback del cliente a través de muchas personas distintas y de muchas maneras diferentes.

Algunas de las implicaciones de esta idea es que todos los contactos de la empresa con el cliente (márketing, ventas, realización de servicios, servicio postventa de productos...) tienen que tener coherencia. Otra sería la necesidad de captar la información proveniente del cliente y que generalmente se pierde en esos contactos, muy especialmente en los servicios.

Esto parece un poco de perogrullo, pero es extremadamente difícil de poner en práctica. Y si no, que se lo digan a los de sistemas y por ejemplo los CRMs que buscan que todas las personas que contactan en algún momento con el cliente manejen la misma información. O la dificultad para saber, por ejemplo, porqué no fidelizamos clientes, cuando seguramente lo conoce o lo intuye la persona que atiende la centralita o el camarero del hotel.

Esto es sólo la superficie, pero desde el punto de vista de la planificación de acciones en la dirección y gestión de una compañía, estoy seguro que de esta premisa de empresas/organizaciones que interactúan con seres humanos como seres humanos, pueden surgir mil y una ideas en el campo de los clientes internos, de la interación entre departamentos, de la relación con los stakeholders e incluso entre compañías. Ya lo pensaré.

miércoles, 26 de diciembre de 2007

Deslocalización como fórmula de captación del talento

Hay palabras que, como decía Fabián Gradolph, inmediata- mente concitan el interés de los medios de comunicación. Una de estas palabras es "deslocalización". Pues bien, los distintos análisis que he leído sobre este asunto coinciden en que el proceso de deslocalización que se inició con fuerza en los 70 y 80, se está estancando. La explicación podría venir de una disminución de la deslocalización de las manufacturas acompañadas de un menor crecimiento de la deslocalización de los servicios.

India es el mayor receptor mundial de deslocalización de servicios, seguido de China y Filipinas.

Las razones que explican la reducción de la deslocalización de manufacturas podrían encontrarse en que ya no se producen reducciones tan significativas como en años anteriores en los costes de transacción.

En España la deslocalización de servicios es aproximadamente la cuarta parte que la de manufacturas. Los mayores obstáculos a la deslocalización de servicios son la pérdida de calidad, la seguridad de la información, la eficiencia operativa y la pérdida de control por parte de la dirección.

En mi opinión, lo que ha venido ocurriendo hasta ahora no es más que la internacionalización del outsourcing, un proceso que se inició hace bastantes años cuando las empresas decidieron concentrarse en aquella parte de su cadena de valor en la que mayor valor aportan y subcontratar el resto.

Como tangencialmente comenté cuando traté sobre los efectos no deseados del teletrabajo, existe no obstante un tema nuevo: entre las prioridades de las empresas para llevar a cabo la deslocalización de servicios (de I+D, back office, call centers, IT y desarrollo de productos, entre otras) pierde peso la reducción de costes y gana peso el interés por tener acceso a personal cualificado. Con la creciente brecha entre oferta y demanda de personas formadas, la deslocalización empieza a ser una fórmula para mantener o capturar la ventaja competitiva allí donde se encuentra. Vamos, que se globaliza la famosa batalla por el talento.

viernes, 21 de diciembre de 2007

¿Usted todavía piensa o es un ciudadano normal?

Con esta frase empieza el libro que leí anoche de un tirón, "Diccionario del ciudadano sin miedo a saber" de Fernando Sabater, un breve ensayo sobre algunos conceptos usados en las deliberaciones políticas. Como muestra, un botón:

"Lo que cuenta en la ciudadanía es lo que tenemos en común con los demás, no lo que nos distingue de ellos. Ahora está de moda insistir en que la riqueza de los hombre estriba en su diversidad. Falso: la riqueza de los humanos es nuestra semejanza, la cual nos permite comprender nuestras necesidades, colaborar unos con otros y crear instituciones que vayan más allá de la individualidad y peculiaridades de cada cual. La diversidad es un hecho, pero la igualdad es una conquista social, un derecho: es decir, algo mucho más importante desde el punto de vista humano. El Estado de Derecho que permite el juego democrático reconoce el pluralismo de opciones, pero se funda en la universalidad de lo humano. No se progresa creando diferencias sino igualando derechos."

Interesante el apartado dedicado a la ciudadanía. Precisamente ayer en la comida varias personas hablábamos sobre el papel de los ciudadanos en la política y, sin saberlo, hacíamos algunas de las reflexiones que hace el autor.

Espero que no me apliquen el canon por copiar en un formato digital como éste.

miércoles, 19 de diciembre de 2007

De jefes a gestores de personas

Una de las cosas que más me llamó la atención de nuestra visita a la sede de Microsoft en Las Rozas fue lo meridianamente claro que tienen la función de todos y cada una de las personas y, lógicamente, de los mandos intermedios y directivos.

Y lo más destacado es que la función de estos últimos es gestionar equipos. Tan importante, como que su bono va ligado a las acciones que desarrollen y resultados que consigan en este campo. Y que cerca de la mitad de su (seguro) valioso tiempo está destinado a gestionar personas.

Alguien me dirá: es lógico, es una empresa de servicios, su principal capital es el humano. Y tendría razón. Pero conozco tantas y tantas empresas en las que lo fundamental son las personas pero donde a los directivos, no sólo no los evalúan por esa gestión de personas, sino que han de atenderla de forma totalmente residual a su "actividad principal", que al final terminan siendo la última prioridad.

- Yo hablo con mi equipo siempre que hace falta, pero si me dedico todo el día a gestionar personas ¿cuándo hago mi trabajo? -dice el directivo sobre el que recae esa presión de dar resultados, cuando los objetivos no contemplan el desarrollo de las personas.

- Las personas son tu trabajo. Ellos son los que tienen que conseguirlo; tú estás para hacer posible que se consiga.

- Sí, ya. Eso es muy fácil de decir. Pero al final al que le piden los resultados, los incrementos de las ventas, las mejoras operativas, explicar las desviaciones de los presupuestos, cerrar los acuerdos o desarrollar nuevos clientes, productos o mercados, es a mi.

Independientemente del valor que tienen las ideas, de los productos innovadores, de la diferenciación... que son fundamentales, lo cierto es que en la mayoría de las empresas la ventaja competitiva, que es además imposible de copiar, son sus equipos de personas.

Algunas empresas parecen tenerlo claro. Cuando leo una entrevista a algunos de los grandes ejecutivos a nivel mundial me doy cuenta de que ellos también.

lunes, 17 de diciembre de 2007

Todo llega a su fin

Después de catorce intensos meses, finalmente acabamos el MBA. Más adelante comentaré mis últimas impresiones sobre esta experiencia. A modo de anticipo, dejo algunas de las muchísimas frases interesantes o curiosas que he escuchado en esa clase B-302 del Instituto de Empresa en María de Molina:

  • La felicidad no está en la llegada sino en el camino.
  • Vive como piensas o acabarás pensando como vives.
  • Cuando un número no se puede resolver deja de ser un problema y pasa a ser un dato.
  • La mejor forma de tener buenos amigos es ser un buen amigo (Juan Alfonso)
  • Si tienes varias series de datos, cuenta cuántas son y mírate hacia abajo. Si ves que eres chica y son tres o más series, haz un gráfico. Si ves que eres chico y son dos o más, haz un gráfico.
  • En muchas empresas se pierde el tiempo a toda leche (Alejandro)
Y una adaptación libre de una frase muy escuchada en este último semestre: Cuando no puedas pagar los que debas, paga lo que puedas.

Enhorabuena a todos los Executive MBA 2007. Ya empiezo a echaros de menos.

Si quieres, puedes leer mis impresiones anteriores y las de otros compañeros aquí.

martes, 11 de diciembre de 2007

El mundo en pequeño



Hoy cumplo 40 años. Por suerte o mejor dicho, por desgracia, no tengo mucho tiempo para pensar en ello. Si miro a mi alrededor, puedo sentirme afortunado con lo que tengo y lo que soy. Friedman dijo que el mundo es plano; tenía razón en muchas cosas, pero si fuera tan plano como en este video, si viéramos el mundo con una perspectiva más cercana, qué diferentes serían las cosas ¿o seguirían siendo iguales?

martes, 4 de diciembre de 2007

Decíamos ayer...

Con estas palabras inició Fray Luis de León su cátedra después de haber estado cinco años preso de la Inquisición.

A pesar de mi largo período sin atender debidamente el blog, "decíamos ayer" que la economía se desaceleraba y hablaba también sobre el exceso de ocupaciones a causa del Master.

De la economía no puedo sino decir que poco a poco los datos vienen confirmando las afirmaciones que hacía. Hoy mismo hemos conocido los datos del paro de Noviembre.

Y sobre el Master, pues esa es precisamente la causa principal de no poder dedicar tiempo al blog (mucho mejor destino que el que reservó la Inquisicón al ilustre escritor y religioso). Esto es el sprint final y en doce días habrá terminado...

miércoles, 21 de noviembre de 2007

El gasto en I+D+I de las empresas de Castilla-La Mancha crece un 36% en 2006

Está información está extraida de la presentación realizada ayer por el INE en la sede de la Fundación Cotec (presentación accesible aquí). Según los datos del INE, a nivel nacional el gasto en I+D empresarial experimenta un incremento del 20% frente al 36% de las empresas de Castilla-La Mancha. El gasto total en I+D (incluidas las empresas, Administración Pública e instituciones de Enseñanza Superior) crecen también por encima de la media nacional, en concreto un 23% frente al 15,7% en España.
Según esto, el porcentaje de la aportación de las empresas al gasto total en I+D en Castilla-La Mancha crece del 43,8% al 48,7%. Si bien este porcentaje se está aproximando a la media nacional, todavía se sitúa lejos del 55,7% de contribución de las empresas a nivel estatal.

A pesar de los positivos datos de crecimiento del gasto en I+D a nivel regional, tanto desde el punto de vista del gasto total como, muy especialmente, por el crecimiento de la inversión empresarial, nuestra Comunidad Autónoma continúa situada en la parte más baja de la tabla en cuanto a la inversión total en I+D, representando un 0,47% del PIB frente al 1,20% a nivel nacional.

En mi opinión, esto puede ser debido a varios factores, especialmente la menor presencia de sectores empresariales con fuerte componente innovador en relación con la media nacional.

Según los cálculos del INE, de poderse mantener este positivo incremento de la inversión en I+D (2006 ha sido el mejor año en este sentido desde 1998) se alcanzaría el objetivo del 2% del PIB en 2013. Si también se mantuviera este diferencial tan positivo de crecimiento de Castilla-La Mancha respecto al resto, lo cual es extremadamente difícil, dicho objetivo se lograría aquí en tres o cuatro años más.

Prefiero usar el blog para hacer comentarios y no para transmitir noticias; sin embargo, ésta me ha parecido relevante y he trabajado los datos a título particular para poder sintetizarlos aquí.

Más comentarios realizados en este blog sobre innovación.

miércoles, 14 de noviembre de 2007

La economía afloja: el empleo no aguantará (2ª parte)

Hace escasamente unos días reflexionaba sobre las posibilidades de que el empleo fuera capaz de aguantar la desaceleración económica que se está produciendo. En ese momento pensaba que sería a duras penas posible sólo si se mantenían las que entonces califiqué de más que generosas previsiones de crecimiento económico del Gobierno.

Sin embargo, tras conocer los últimos datos del IPC publicados hoy y los datos de crecimiento económico, así como las previsiones para el próximo año (que son más pesimistas incluso que hace unos días), realmente sólo puedo concluir que, si bien es posible que se siga generando empleo neto, el paro necesariamente se va a incrementar.

Con un crecimiento del PIB previsto para este último trimestre en torno al 3,3% la economía española empieza a producir desempleo, y si la tendencia a la desaceleración se mantiene, el próximo año los datos en esta materia van a ser negativos.

¿En qué puede convertirse el teletrabajo?

Parece que a los sindicatos se les ha pasado la mayor parte del interés, que hace unos años era muy alto, por desarrollar el tema del teletrabajo. Es cierto que el teletrabajo es una cuestión no sencilla de abordar, y generalmente sólo es posible en función de la tipología de la empresa, la mentalidad y el sector empresarial. En general requiere cambios importantes en cuanto a las políticas de recursos humanos y al desarrollo de sistemas de información. Un gran número de las personas que teletrabajan generalmente son freelance.

Al hilo de un comentario que hacía Senior Manager, expuse mi opinión sobre el alcance que quizás podría llegar a tener este asunto.

Generalmente se habla del teletrabajo como una fórmula ideal para conciliar la vida laboral y familiar. Uno se imagina trabajando en casa y conciliando perfectamente las obligaciones familiares; mi experiencia de algunas veces que he "teletrabajado" es que me da casi lo mismo encerrarme en el despacho de casa que hacerlo en el despacho de la oficina, y que el trabajo en casa tiene todavía menos horarios que el otro.

Recuerdo que en las más bucólicas imágenes del teletrabajo, se dibujaba hace años a una persona sentada gratamente frente a una playa paradisíaca. No sé qué tal se trabajaría allí con el calor que suele hacer, porque el "problema" del teletrabajo es que, a la postre, sigue siendo trabajo por mucha playa que te pinten.

En términos generales considero el teletrabajo, total o parcial, una opción interesante a estudiar. Imagino casos de grupos de trabajo internacionales, consultores, profesionales de las TICs, diseñadores, traductores, etc., etc. No obstante, también veo que en algunos casos, seguramente minoritarios, llevan también aparejada una cierta amenaza para el sistema de relaciones laborales tal y como actualmente lo concebimos.

Al permitir trabajar desde cualquier lugar del mundo, nada obsta para que, trabajos que hasta hace poco eran presenciales puedan deslocalizarse con mayor facilidad que con la que se deslocalizan las fábricas a países con menores costes de producción.

Leí en en el famoso libro La Tierra es Plana, de Friedman, que en 2.004 se hicieron en India las declaraciones de hacienda de cien mil estadounidenses, estando previsto que en diez años se hicieran allí la práctica totalidad de las declaraciones de la renta de los norteamericanos. Contables y profesionales indios especializados en la tributación de cada uno de los diferentes estados norteamericanos realizan esas declaraciones para los gestores ubicados en Estados Unidos, sin que generalmente lo conozca el cliente, y lógicamente con unos costes muy inferiores. Es decir, que un pequeño gestor de Michigan tiene igual de deslocalizada su producción que Ford o General Motors.

Las tecnologías de la información y la comunicación nos acercan a todos y ponen mucho más cerca de las empresas al capital humano. Como es lógico, ampliar el mercado laboral favorece a la persona valiosa, pero puede perjudicar a la que no lo es tanto.

Esto me recuerda a una mesa redonda de hace unos años con representantes de ciudades en las que existía o iba a llegar pronto el AVE. Muchos pensaban inicialmente que era muy beneficioso porque iba a acercar a su ciudad a un gran número de personas; lo que no pensaron era cuántas personas se iban a ir a diario debido a lo poco competitiva que era su oferta comercial o de ocio. El saldo neto para algunos era perjudicial.

viernes, 9 de noviembre de 2007

Don Quijote estudió dirección financiera

"El coste promedio ponderado del capital es el porcentaje de deuda de la estructura de financiación permanente multiplicado por el coste de la deuda después de impuestos, más el porcentaje de recursos propios de la estructura de financiación permanente multiplicado por el coste después de impuestos de los recursos propios."

Tratando de desenmarañar el sentido a un tocho de páginas con redacciones parecidas a la anterior, me acordaba de aquellos textos que memoricé y suelo citar en estos casos, que fueron los que hicieron perder el juicio a nuestro inmortal Alonso Quijano:

Los altos cielos que de vuestra divinidad divinamente con las estrellas os fortifican, os hacen merecedora del merecimiento que merece la vuestra grandeza.

La razón de la sinrazon que a mi razón se hace, de tal manera mi razón enflaquece, que con razón me quejo de la vuestra fermosura.

Espero no licuar el cerebro con estos embrollos.

lunes, 5 de noviembre de 2007

La primera empresa del mundo ya es una empresa china

China viene pisando muy fuerte. Desde hace años notamos sus efectos en las importaciones de productos que están haciendo desaparecer sectores productivos nacionales enteros a causa de sus costes, o en el encarecimiento de la energía y de otras materias primas como consecuencia de la contribución de China al incremento del consumo.

Hoy leo que, tras su salida hoy a bolsa en Shanghai, Petrochina se ha convertido en la mayor empresa del mundo por capitalización bursátil, batiendo a la norteamericana Exxon (leer noticia). Es una muestra más de lo que está ocurriendo y de lo que va a ocurrir de aquí en adelante.

Pero no hay que olvidar que China no es sólo competencia; es también un mercado.

Otros comentarios sobre China en este blog:

- Futuro epicentro de la tecnología: Shanghai Silicon Valley
- ¿Copia Google a los chinos?
- Empresas chinas se instalan en España

- Otras referencias al tema

miércoles, 31 de octubre de 2007

La economía afloja ¿aguantará el empleo?

A resultas de un artículo leído esta mañana donde de forma, en mi opinión, un tanto agorera nos anticipan una posible estanflación (ralentización del crecimiento económico con inflación, que es una situación difícil de controlar), he vuelto a pensar un rato sobre las perspectivas económicas.

A la vista de unos datos de previsiones de crecimiento regional que conocí el otro día en la jornada de presentación del Informe Socioeconómico que todos los años elaboramos en el Consejo Económico y Social de Castilla-La Mancha, me planteé qué iba a ocurrir en términos de empleo. Como no he encontrado previsiones, he hecho unos numeritos por mi cuenta: es lo bueno que tiene no ser economista, que uno puede aventurarse a estas cosas sin tener demasiado pudor.

Me cojo al bueno de Okun y analizando las series correspondientes a los últimos seis años, a groso modo veo que para que la economía española reduzca su tasa de desempleo debe estar creciendo por encima del 3% o incluso algo menos. El dato que obtengo para Castilla-La Mancha sería del 3,4% aproximadamente.

Dado que las optimistas previsiones del Gobierno de España para el próximo año son de un crecimiento del 3,3%, siempre que finalmente se cumpliesen, según esto cabría esperar que en España siguiera reduciéndose el desempleo, pero no ocurriría así en Castilla-La Mancha.

Por supuesto que todo esto es muy matizable. La componente de la inmigración en el mercado de trabajo, cuya atracción es de esperar que se minore, la proximidad a nuestra tasa natural de desempleo (por cierto, excesivamente alta en mi opinión) y sobre todo la posibilidad de que haya errado en los cálculos, hechos con demasiada premura (son por mera curiosidad personal, tampoco me gano la vida haciendo previsiones :)).

Adicionalmente, también me comentaba el otro día un gran conocedor de estos temas que, a pesar de posibles menores creaciones de empleo, la pirámide de población invertida que tenemos hace que cada vez se incorporen menos personas al mundo laboral, por lo que no temía un repunte del desempleo.

Sobre la estanflación que arriba comentaba, a pesar del shock de oferta permanente al que estamos sometidos por la subida del carburante y de otras materias primas, que se están trasladando a los precios, no me parece a mi que haya un peligro cierto con los datos que tenemos hoy, si bien hay que reconocer que es uno de los muchos temas que engrosan la creciente lista de la que tiene que preocuparse el Ministro de Economía, al que parece que se le están anticipando los problemas.

viernes, 26 de octubre de 2007

Yo soy yo y mi "egosincrasia"

Idiosincrasia: "dícese del conjunto de características hereditarias o adquiridas que definen el temperamento y carácter de una persona. En ocasiones, implica cierto alejamiento de la norma por hipertrofia de algún rasgo. Por extensión, se aplica a los pueblos para indicar aquellas características propias que los definen".

Egosincrasia: dícese de la forma de actuar de una persona como consecuencia de su propio ego, en muchas ocasiones artificialmente sobredimensionado.

Por supuesto que la palabra egosincrasia no existe (me la he inventado) pero puede dar respuesta al porqué de algunas de las cosas que ocurren a nuestro alrededor. Si lo llevamos al mundo de la empresa, podría justificar el porqué de algunas decisiones, en ocasiones trascendentales pero difícilmente explicables desde un punto de vista de lógica estrictamente profesional.

A la hora de analizar qué decisiones podría tomar una empresa de la competencia ante una situación o momento concreto, es muy importante conocer la egosincrasia de su máximo directivo.

Creo que en algún momento también comenté sobre cómo la forma de actuar del directivo se traslada al resto de la empresa, contribuyendo a crear su cultura.

Esta disertación sin mayores pretensiones me ha venido a la mente con motivo del lapsus de una comentarista radiofónica, que esta mañana ha dicho algo así como "posteriormente escucharemos al asnalista para conocer su opinión sobre los mercados". En ocasiones los trueques de letras pueden crear palabras con significado.

domingo, 21 de octubre de 2007

La acción sin reflexión es poco productiva

Tras leer el recomendable catálogo de sugerencias para afrontar el trabajo de cada uno que hace Sueños, y que se parece a aquellos consejos sobre slow down que daba yo tiempo atrás, me he acordado que, aunque los usemos poco, disponemos de múltiples listados de métodos o herramientas para desentrañar situaciones complejas, para afrontar los retos desde una perspectiva creativa, para mejorar el uso del tiempo, para mejorar la memoria (ahora tan de moda con el juego Brain Training), para rebajar el estrés... y, por supuesto, para lo que ahora nos interesa que es priorizar.

Una de esas herramientas, quizás la más conocida, es el análisis de Pareto que, como su nombre indica, proviene del principio enunciado por el italiano Wilfredo Pareto. Es el autor de la famosa regla 80-20, según la cual el 80% de los efectos provienen del 20% de las causas.

El análisis de Pareto sirve para identificar cuál o cuáles de entre varias son las decisiones más efectivas para solventar un problema. La idea es que, identificando correctamente la acción más eficaz, con el 20% del trabajo se conseguirán el 80% de los resultados.

Su uso es la mar de sencillo: escribir en una hoja (o en el portátil, que eso va en gustos) los problemas que se quieren resolver, dando a cada uno de ellos una importancia mediante un valor numérico (no es hacer un ranking de prioridades, sino asignarles un valor de importancia, por ejemplo de 0 a 100). A continuación, relaciona cada solución planteada con los problemas que resuelve, agrupándolos de esta forma. Acto seguido, suma la puntuación obtenida por cada solución y la de mayor puntuación es la más efectiva.

Para el uso eficiente del tiempo existen herramientas como listas priorizadas de acciones pendientes, siendo importante la identificación clara de las prioridades personales, de tareas que resultan más gratas (y que por lo tanto se suelen hacer mejor) y el conocimiento personal de aquellas capacidades clave, para enfocarse sobre ellas en el trabajo.

Hasta que inventen el alargador del tiempo, los días tienen veinticuatro horas, las tareas son muchas y generalmente casi todo es "importante". Priorizar es clave.

lunes, 15 de octubre de 2007

Me es imposible especializarme (y cómo apoyar a los emprendedores)

Entre los temas que me depara la agenda para lo que resta de semana (un foro sobre energía, una reunión para temas estrictamente legales, una conferencia sobre la situación económica y su efecto sobre las empresas, unos contactos con sindicalistas para tratar sobre el diálogo institucional y sobre la prevención de riesgos laborales, un encuentro sobre comercio exterior, una presentación de una campaña sobre conciliación de la vida laboral y familiar, el estudio de algunos aspectos fiscales empresariales, una primera aproximación a los presupuestos de la Junta para el próximo año, el dichoso Master y una variadísima relación de temas internos de organización) el que más me motiva hoy es la reunión que será el primer acercamiento a la futura Factoría de Emprendedores, proyecto de la Junta de Castilla-La Mancha surgido del Pacto por el Desarrollo y la Competitividad.

Emprendí en su día un proyecto empresarial por mi cuenta y mi experiencia (bien es verdad que fue hace ya unos años) fue la de un sentimiento de desconocimiento así como también cierta frustración por las dificultades administrativas (burocráticas, diría yo) que encontré. Esta última parte está actualmente un poco mejor, aunque dudo que esté razonablemente resuelta.

A la hora de comenzar un proyecto empresarial por parte de personas jóvenes creo que lo que más se necesita es formación, orientación y acompañamiento. Claro que también hace falta otras menudencias (es broma) como, entre otras, el dinero. Pero, aunque insuficientes, actualmente hay algunos instrumentos para conseguir eso, si bien hace falta saber dónde están.

Si desde lo público se decide apostar por promover la creación de nuevas empresas (lo cual es bastante inteligente), el disponer de buenos profesionales para orientación y acompañamiento pienso que es lo crucial. El problema de estos perfiles es que deben estar muy formados, tener experiencia y, en consecuencia, estar bien pagados, y esto es difícil que ocurra en la Administración Pública o en el mundo de las entidades que, con financiación pública, prestan servicios de este tipo. Se me ocurre, y pienso en voz alta, que igual que existen otro tipo de subvenciones a fondo perdido, de formación, de contratación, de bonificación de tipos de interés, etc., podría articularse una especie de cheque pagadero por la nueva empresa a un buen consultor especializado o a una entidad que les ofrezca suficientes garantías de éxito.

martes, 2 de octubre de 2007

Declarado DEFCON-2

¿Qué hacer cuando uno tiene veinte frentes abiertos (y me quedo corto), una treintena de correos electrónicos pendientes de contestación, innumerables llamadas perdidas en el móvil y decenas de notas de llamadas en la oficina, más de medio metro (de alto) de papel sin leer y además cuatrocientos feeds esperando en el lector y un master en su recta final en las espaldas?

Pedir paciencia a los pocos lectores que estoicamente aguanten en el blog y declarar DEFCON-2.

lunes, 24 de septiembre de 2007

I am a Thinking blogger!!

Am I a thinking blogger?

Hay que ver qué fácil es hacer feliz a un bloguero. He recibido el premio Thinking Blogger de la mano de Miguel, alias Sueños de la Razón, en una especie de meme en el que se recomiendan aquellos blogs que te hacen pensar.

Lo primero es lo primero: agredecer que se acuerden de uno y recomendar encarecidamente su blog, del cual soy asiduo lector.

Pienso que el blog es una herramienta que ayuda a satisfacer las necesidades de la parte alta de nuestra particular pirámide de Maslow: la autorrealización, el reconocimiento y las relaciones sociales. Me permite desarrollar mis habilidades, lo cual me aporta satisfacción, conocer personas con parecidas inquietudes o conocer personas que pueden aportarte nuevos conocimientos y visiones de las cosas, e incluso, como en este caso, sentirme reconocido.

Me corresponde señalar cinco bloggers que me hacen pensar lo cual es, como siempre que hay que elegir entre muchos, difícil e injusto. Pero bueno, allá va:

  • Juan Freire: a veces se me acumulan sus posts en el lector, porque me gusta leerlos despacio.
  • Álvaro Navarro: este segoviano residente en Madrid se empeña en escribir en inglés, pero dice cosas muy sensatas, como él es.
  • Fabian Gradolph: será porque, además del mundo de la empresa, la comunicación forma parte de mi vida.
  • Cristina Simón: en el blog de recursos humanos del Instituto de Empresa. Lástima que últimamente no se actualice.
  • Institución Futuro: no es un blogger, es el blog de un Think Thank. Pero alguien lo escribirá ¿no?

jueves, 20 de septiembre de 2007

¿Crisis? ¿Va a haber crisis?

Esta es la pregunta que desde hace un par de semanas me hace mucha gente cuando hablamos. A modo de encuesta, puedo decir que la mayoría de las personas que no tienen empresa piensa que no va a ser así, si bien por si acaso han reducido el consumo o hecho líquidas sus inversiones. La mayoría de los empresarios se expresan con más cautela, con más incertidumbre. Te hablan de los pagarés que les han devuelto o del miedo a que el banco les mire con otra cara cuando haya que renegociar la línea de crédito.

Todos pensamos que la crisis financiera va a tener su repercusión en la economía real. Casi nadie es capaz de saber, hoy por hoy, cuál será el alcance. He hablado con destacados economistas y leido infinidad de artículos que, coincidiendo en el corto plazo, difieren bastante en sus efectos a medio. La economía tiene fortaleza, pero la incertidumbre es mala compañera en la economía.

Off topic: El exceso de ocupaciones me fuerza a atender menos de lo que quisiera el blog. A este paso pronto volveré, a mi pesar, con la serie de posts sobre el estrés y la ineficacia que supone la atención parcial continua. A ver si alguien me reorienta y me encauza hacia la senda del slow down.

viernes, 14 de septiembre de 2007

Ikea: tu república independiente con tornillos "sblinham"

Hacía tiempo que no ponía un video. Este spot de la campaña de Movistar Fácil creo que todavía se está emitiendo. No sé si va a favor del móvil que anuncian o en contra del concepto Ikea. Imagino que al hacer el estudio de mercado habrán analizado que la segmentación de clientes para las que se dirige este producto son personas a las que, entre otras cosas, no les gusta comprar en Ikea. Personalmente no me siento target del anuncio (a mí me gusta difícil) pero me resulta gracioso.

jueves, 13 de septiembre de 2007

Empieza una nueva era en el mundo financiero

Según me cuentan, estas altisonantes palabras pertenecen a un alto directivo de la banca española evaluando los efectos que tendrá sobre este sector la crisis financiera ya conocida como crisis subprime. Quiere esto decir que, igual que la quiebra de Enron en 2001 supuso en cambio radical en la transparencia de las empresas y la responsabilidad de sus gestores, así la quiebra de American Home Mortgage deberá suponer una clarificación de los instrumentos de inversión, un replanteamiento de la acalorada actividad crediticia que han llevado a cabo muchas entidades hasta la fecha y sobre todo una mejora en la transparencia del mercado financiero.

Como consecuencia de la titulización de una gran parte de los préstamos hipotecarios de baja calidad norteamericanos, bonos que fueron adquiridos por hedge funds, en los cuales participaron fondos de renta fija, en los cuales participaron planes de pensiones, en los cuales participaron otros fondos... y así hasta el infinito, nadie se fía ya de nadie porque se desconoce (escasa transparencia) el alcance de la implicación económica de cada uno en esta crisis.

Ante esto hemos asistido a inyecciones de liquidez por los bancos centrales, quiebras de empresas hipotecarias y de fondos, pánico en los mercados, etc., y asistiremos en los próximos meses a un desfile de informes de las entidades financieras a través de los cuales se conocerá el verdadero alcance de la crisis.

Mientras tanto, y en un escenario económico de desaceleración de la economía real, esta situación no ayuda mucho a las empresas que digamos: bancos más reacios al préstamo, desconfianza de los inversores, ralentización de la demanda interna unida al conocido parón de la compra de vivienda plantean un próximo año 2008 lleno de incertidumbres.

Como en todo hay parte buena: por ahora no suben en la eurozona los tipos de interés, lo que favorece a la inversión empresarial y a las ajustadas economías domésticas. En un mundo globalizado, si las economías europea y norteamericana resisten adecuadamente este envite, la economía española podría hacer también lo propio. Veremos.

viernes, 7 de septiembre de 2007

Que trabajar no te impida pensar...

En la empresa de televisión china X, de la gran ciudad de Y, se produjo un incidente que me hizo reflexionar sobre el concepto de “obediencia debida”. El caso es el siguiente: una niña de 13 años, procedente de un pueblo pobre, llega a la gran ciudad en busca de un niño de 8 años que ha viajado con la idea de trabajar para ayudar a pagar las deudas contraídas por su madre enferma.

El niño no tiene padre y ha abandonado la escuela para trabajar. La niña que le busca es su maestra; aún es una niña porque el alcalde de su pueblo no ha encontrado a nadie que quiera trabajar de profesor por tan poco salario.

El niño se ha perdido en la estación de autobuses nada más llegar y vaga por la ciudad desde hace tres días. La niña busca sin éxito de todas las formas posibles, lleva varias noches sin dormir ni comer pues no tiene dinero, hasta que una persona le indica que puede intentar poner un anuncio en televisión.

Ella se persona en la empresa de televisión y explica su problema a la bedel de la puerta, quien le dice que sin una acreditación no puede permitirle el paso. Tras varias intentonas, la mujer le indica que sólo podría resolver su problema si hablara con el director, pero que no puede verle pues no tiene acreditación para entrar. Le dice que se marche y que no la moleste más. La niña espera en la puerta de la empresa durante dos días, preguntando a todo el que entra o sale si él es el director.


El director se entera del caso por otro empleado y hace llamar a la mujer de la puerta, quien le explica que no la ha dejado entrar en cumplimiento estricto de las normas de su trabajo, y que en su opinión la niña está loca. El director le contesta que quién está más loca, una niña que busca desesperadamente a otro niño perdido o una mujer que consiente que una niña pase dos días y una noche en la puerta de la empresa.


Este caso no es real; es una escena de la película que ví el otro día: “Ni uno menos”, del director chino Zhang Yimou (muy recomendable).

En descargo de la mujer podría decirse que para el director de la televisión es más fácil obviar las normas que para la bedel de la puerta. Sobre la mujer pesa la amenaza de ser amonestada si incumple las instrucciones que ha recibido. Ello hace que no se plantee una opción distinta de la que le han indicado, sin perjuicio de que ayudar a la niña sea claramente más justo (incluso pudiera darse el caso de que fuera además más rentable, como ocurre en la película, pues el problema de la niña finalmente se publicita y produce un shock en la sociedad de la ciudad).

Parece claro que la persona debería tener, por encima de las directrices y las normas, la capacidad de reflexión y de toma de decisiones para saber cuándo es imperativo hacer algo más que ser estricto cumplidor y ampararse en la mera obediencia debida.

Tomar una decisión de este calibre no es fácil, requiere una capacidad analítica y crítica y sobre todo exige una valentía. En las organizaciones (bien sean empresas o de otro tipo) e incluso en las sociedades, en muchas ocasiones los individuos se “escudan” en las normas, escritas o no, para sencillamente no pensar, a pesar de cuáles sean los resultados de su acción o de su inactividad.

En este caso, en mi opinión el director de la televisión tiene igualmente su responsabilidad, pues no ha sabido o querido fomentar una organización en la que las personas se sientan libres para manifestar posibles discrepancias sobre las instrucciones recibidas. Por desgracia esto es algo demasiado habitual.

Hace unos meses escuché en la radio un caso dramático: un operario de una compañía eléctrica cortó la luz de su casa por impago del recibo a una mujer conectada a un aparato médico eléctrico que la mantenía con vida; ello a pesar de que le habían rogado encarecidamente que no lo hiciera y que le habían explicado las consecuencias de su acción. Esto ocurrió en Europa. La mujer murió, pero él cumplió escrupulosamente las instrucciones que le habían dado. ¿Alguien obtuvo algún beneficio de semejante acción?

martes, 4 de septiembre de 2007

¿A quién le asusta Google?

A título meramente anecdótico comentaré que la portada de The Economist de esta semana "se hace eco" ;) del desasosiego que he manifestado en comentarios anteriores sobre el creciente poder de Google. En su editorial y en un artículo se preguntan cómo hará frente Google al miedo de los usuarios ante la acumulación de su información privada. Sin duda es una amenaza que Google debe saber gestionar con inteligencia.

"These data begin with the logs of a user´s searches (in effect, a record of his interests) and his responses to advertisements. Often they extend to the user´s e-mail, calendar, contacts, documents, spreadsheets, photos and videos. They could soon include even the user´s medical records and precise location (determined from his mobile phone)".

Sobre esto último, la rumorología dice que Google quiere lanzar un teléfono móvil (Googlephone) con todos sus servicios; también parece estar trabajando en un sistema operativo para móviles y ha patentado un nuevo sistema de pago a través del móvil.

Esta percepción de poder y control también ha sido recientemente satirizada por Los Simpsons (ver video en Youtube).

Impresiones de la conferencia de Joaquín Almunia

Sólo leyendo entre líneas puedo sacar alguna conclusión de lo expresado hoy por el Comisario Europeo de Asuntos Económicos y Monetarios en el almuerzo que ha tenido lugar en Madrid dentro del Foro Nueva Economía, al cual he asistido.

Las escasas opiniones políticas y previsiones económicas expresadas por Almunia en su intervención ante representantes políticos, periodistas y destacados empresarios, en relación con la economía europea y muy especialmente con la economía española, ponen de manifiesto, a mi humilde entender, dos cosas:
  • Que estando ya en plena pre-campaña electoral es totalmente desaconsejable cualquier consideración por su parte, máxime cuando las previsiones económicas no parecen especialmente positivas, y
  • Que hay miedo en las Instituciones económicas sobre cómo reaccionarán los agentes ante las perturbaciones del sistema financiero tras la crisis de las hipotecas sub-prime, reacción que, por exagerada, podría agravar todavía más sus efectos. No en vano, las expectativas de los agentes económicos son una variable de primer nivel que pueden precipitar o amplificar un ciclo económico.
No obstante, algunas cosas interesantes ha dicho: por ejemplo, la necesidad de Europa de replantearse su modelo de crecimiento, siendo menos triunfalistas de lo que en su día se manifestó en la Cumbre de Lisboa y asumiendo, según sus palabras, que ni somos ni podemos ser la primera economía del mundo, y no perdiendo de vista que las zonas económicas menos desarrolladas crecen mucho más deprisa que Europa. Creo que es una lástima que Europa renuncie a liderar el desarrollo mundial por una mera cuestión de Reinos de Taifas.

Otra sería la recomendación al Gobierno Español de no ceder al "ciclo político", esto es, a la tentación de incrementar el gasto público con carácter previo a unas elecciones, sino mantener un superávit presupuestario ante la "posibilidad" de que vengan peores tiempos.

Otras consideraciones interesantes han sido sobre los efectos de la crisis financiera en el crecimiento económico europeo, o las recomendaciones de acometer reformas estructurales en España para favorecer el crecimiento económico, ya que el ciclo económico va a ayudar menos a partir de ahora al crecimiento y a la creación de empleo.

Por otra parte, me ha resultado llamativo su llamamiento para que los inmigrantes ocupen puestos como responsables políticos en proporción a su porcentaje en la población.

Por último, una curiosidad no muy halagüeña: de las aproximadamente 250 personas que calculo que ocupábamos las mesas del Salón Real del Ritz, no creo que más del 10-15% fueran mujeres, ocupando muchas de ellas las mesas reservadas a los periodistas.

jueves, 30 de agosto de 2007

Sobre la extensión del concepto de innovación y la estrategia empresarial

Interesante reflexión de Miguel Ángel Mila, Director del Centro de Diseño de Castilla-La Mancha, sobre la innovación estratégica (artículo disponible aquí). En su comentario plantea una necesidad de ampliar el concepto de la innovación para dar cabida en el mismo, no sólo a la tecnología, sino prácticamente a todos los aspectos propios de la gestión de la empresa.

Su reflexión en el fondo viene a ser la misma que hacía Michael Porter en 1996 en su artículo "En qué consiste la estrategia" (muy recomendable; descargar aquí) donde apuntaba que la mera eficiencia operativa (o como hace Mila, siendo todavía más estrictos: la adquisición de tecnología), no aporta una ventaja sostenible a la empresa, pues es cuestión de tiempo que se iguale la tecnología entre los competidores. El modelo de innovación que se promociona durante años desde las instancias administrativas (con escaso éxito), relativo a la conveniencia de desarrollar tecnología propia, sí puede aportar una cierta ventaja durante un período de tiempo más o menos largo dependiendo de lo que tarden en imitarte. No obstante esta opción supone asumir una importante inversión con un nivel alto de riesgo, lo cual no está al alcance ni es rentable para la mayoría de las empresas medianas y pequeñas.

Tal y como afirman los teóricos de la estrategia como Grant, Mila viene a decir (aunque no con estas palabras) que entre los recursos (lo que la empresa tiene) y las capacidades (lo que sabe hacer combinando esos recursos), lo que aporta ventaja competitiva sostenible son éstas últimas: porque no son fácilmente imitables ni replicables.


La apuesta es, por tanto, ser innovadores en todos y cada uno de los aspectos de la gestión de la empresa, muy especialmente en los procesos (que son los que nos aportan una ventaja sostenible) y en todo lo que participa o tiene que ver con ellos (como el capital humano), partiendo de un planteamiento estratégico de la dirección de la empresa. Esto me parece de sentido común.

Mi duda, hasta que me la despejen, se plantea sobre la ampliación del concepto "innovación" a lo que, según eso, sería prácticamente toda la actividad de la empresa. Me parece que sería convertir a la innovación en un concepto que, por ser demasiado amplio, se difuminaría y se haría inabarcable.

Estoy de acuerdo con la necesidad de tener una visión estratégica de la empresa y con ser innovador (o quizás creativo) en la forma de desarrollar cada uno de sus diferentes aspectos, pero dudo si sería efectivo llamar a todo eso "innovación".

Lo que está claro es que el modelo actual de "innovación" no está aportando los resultados deseados. Existe voluntad política por promover la innovación, todos consideramos que es un requisito imprescindible un crecimiento económico sano, pero a pesar de ello no se consigue suficiente. En un comentario anterior, que debe leerse como un complemento a éste, ya expuse mis miedos a que la falta de imaginación que lleva aparejado el modelo actual (aunque se le dote de más recursos) no genere beneficios palpables para las empresas ni, en consecuencia, para el desarrollo económico.

En el fondo creo que lo que hay detrás de todo es que desde las Administraciones se están tratando de promover en las empresas conceptos como innovación, seguridad, diseño, calidad, etc... que, aplicando terminología militar, realmente no son sino las "tácticas" que se aplican como consecuencia de una estrategia empresarial diseñada previamente. Es decir, parece que se quiere empezar la casa por el tejado en lugar de por los cimientos. Por tanto, quizás habría que empezar a hablar más de estrategia empresarial.

lunes, 27 de agosto de 2007

Pastillas para ser innovador

Otra publicidad institucional que me ha llamado la atención ha sido la del CDTI. En el spot en televisión aparecía una persona explicando las ayudas a empresas del CDTI y lo describía como si fueran las propiedades de un medicamento. Si bien el spot no era muy llamativo (y de hecho alguna persona que lo vio conmigo no se fijó mucho y pensaba que realmente se trataba de un anuncio de alguna medicina), me ha parecido curioso cuando hemos recibido el frasco de pastillas de la foto (tomada con el móvil).

Me parece importante que una entidad que promueve la innovación dé ejemplo de creatividad aunque sólo sea en su publicidad. Ya comentaba tiempo atrás que me parecía interesante un uso racional de las herramientas de marketing por parte de las Administraciones Públicas, en concreto refiriéndome a la campaña del Instituto de Promoción Turística de Castilla-La Mancha.

Ciertamente promocionar la innovación es complejo y una tarea dura. La mera publicidad probablemente no sea la mejor herramienta, aunque comunicar siempre está bien. Vi en alguna ocasión un programa interesante en TVE que promovía el CDTI, titulado "España Innova". No veo mucho la tele, así es que no sé si sigue en su programación. En todo caso, para acciones de promoción de temas tan importantes para nuestro futuro como este de la innovación debería estar la televisión pública.
¿Cuánto tiempo dedica a promover la mejora de la gestión empresarial u otros temas de interés en las empresas como (a título de meros ejemplos) la salud laboral, el diseño o la innovación?

viernes, 24 de agosto de 2007

Mejorar la gestión de la Pyme con herramientas ASP

Si por casualidad no sabes qué es ASP, que no te pare el título pues es muy sencillo.

A la mayoría de las Pymes nos asusta no tener "a mano" en nuestro propio PC o servidor nuestra información. Sin embargo es una realidad que, cada vez más, utilizamos herramientas basadas en la la web o depositamos nuestros documentos e información en servidores fuera de las instalaciones de la empresa: por ejemplo, la información de nuestra web o los correos web.

Se trata de que las aplicaciones y la información generada residen en un servidor de otra empresa, proveedora del servicio, al cual accedemos desde Internet. Las ventajas del software ASP son que no estamos a merced de los problemas que pueda tener la pérdida de información de nuestro disco duro por virus o averías, no necesitamos instalar actualizaciones y es accesible con facilidad desde cualquier punto de acceso a Internet. Las barreras pueden ser el temor a la inseguridad, el desconocimiento y el temor a la pérdida de datos (si bien realmente es más fácil que los perdamos nosotros a que los pierda un proveedor).

Para empresas pequeñas y pequeños grupos de trabajo yo aconsejo empezar por utilizar los Google Docs. Son extremadamente simples, están en castellano y además son gratis. No precisamos colgar información sensible de la empresa, basta con empezar por cuestiones sencillas que sean de uso de varias personas.

Hay dos clases de documentos, en formato procesador de textos o en formato hoja de cálculo. Para mí, lo realmente interesante no son tanto las cuestiones comentadas arriba sino que permiten que un grupo de personas no sólo compartan el documento, sino que puedan trabajar a la vez sobre él y desde cualquier lugar, de forma que cualquier modificación o actualización se visualice por todos los usuarios en el mismo instante en que se está produciendo. De esta forma todos tienen automáticamente la misma información, todos pueden realizar cambios, e incluso pueden hacerlo todos a la vez (por ejemplo, se me ocurre que un presupuesto puede estar siendo trabajado en el mismo momento por una persona en las previsiones de ventas y por otra en los gastos, ahorrando tiempo y cruces de información).
Posteriormente el documento se puede exportar a nuestro PC en formato compatible con Office de Microsoft, que son las aplicaciones de escritorio que utilizamos la mayoría (pobre Open Source...). Es todavía más sencillo y barato que un wiki.

La cuestión es encontrarle la utilidad en la actividad de cada uno, que seguro que la tiene. Creo que es una forma interesante de iniciarse, de perderle el miedo a este tipo de herramientas y sobre todo de mejorar la gestión (y la tantas veces citada competitividad). Posteriormente se podrá pasar a utilizar una oferta más amplia e interesante de aplicaciones web como la que hace Zoho, al que estoy suscrito hace meses, y que ofrece gratis agenda, bases de datos, creador de presentaciones y hasta un CRM para la gestión de tus clientes (con el dinero que cuesta que te lo hagan por ahí).

Parece mentira que a pesar de mi sensación de excesiva dependencia de Google (soy usuario de casi todas sus aplicaciones: gmail, blogger, reader, picasa, alerts, iGoogle...) siga recomendando su uso, pero me parecen muy sencillas y útiles sobre todo para usuarios particulares, pequeños grupos de trabajo y para empresas pequeñas.

Y ahora, conocedores de mi afición a la astronomía, van y actualizan el Earth para permitirte abandonar la tierra y dar un paseo por las estrellas. De ahí es esta imagen de M-31, nuestra vecina Andrómeda. No es muy potente pero está curiosa (y está on-line).



Paula

Bienvenida al mundo, mi sobrina y ahijada Paula. Que seas muy feliz.

Era tan hermosa que podía decir a la luna: "¡Levántate para me siente en tu sitio!"

Las mil y una noches (anónimo).

miércoles, 22 de agosto de 2007

FAQs del Blog

No hay página web que se precie que no tenga sus FAQs (Frequently Asked Questions, en inglés, preguntas formuladas frecuentemente).

Este blog no pretende ser instructivo; sería altamente arriesgado y pretencioso por mi parte. Es un lugar para comentar, como dije, tendencias, curiosidades, novedades y opiniones generalmente relacionadas con las empresas y donde además tengo la suerte de conocer personas y escuchar (leer) sus consideraciones, lo cual, de otra manera, me sería prácticamente imposible.

¿Cuáles son las preguntas que se hacen los navegantes que, a través de Google, llegan hasta aquí? Sólo en el último mes, las que más visitas han generado han sido:
  • ¿Cuál es la historia de la actividad emprendedora? Aquí habría mucha tela que cortar. Sin intercambios, sin ambición y espíritu de progreso aún estaríamos en las cavernas. Los primeros artesanos, los gremios de las ciudades, industrias promovidas desde la monarquía, la revolución industrial, las normas que dieron forma a la empresa contemporánea... he de reconocer que son temas que me interesan poco y sobre los que poca información puedo aportar. Mejor buscar entre los profesionales de la docencia universitaria; también en la Asociación Española de Historia Económica (AEHE)
  • ¿Cómo motivar laboralmente? Me temo que, aunque este tema me resulta mucho más atractivo, tiene una respuesta enormemente más difícil. Sobre esto sí que se han escrito océanos de tinta. Si fuese tan fácil como para contestarlo brevemente, muchos ejecutivos no ganarían los sueldos que ganan. Lo cierto es que es ésta una cuestión sobre la que se debe hacer más hincapié en la gestión de la empresa. De hecho, como he comentado, motivar laboralmente para atraer y retener el talento es, cada vez más, uno de los principales retos de las empresas y de sus directivos. Sin poder entrar siquiera mínimamente en el asunto, creo que tiene mucho que ver con el ambiente y las condiciones de trabajo pero sobre todo con la capacidad de comunicación (transmitir y escuchar).
  • ¿Merece la pena hacer un MBA? ¿Cuál es la experiencia del Executive MBA del Instituto de Empresa? Esa pregunta ya la contesté aquí; cuando lo acabe, espero que en Diciembre, trasladaré mis impresiones finales.
  • ¿Cómo cambiar la cultura de la organización? Ciertamente peliagudo. Creo que es difícil y en muchas ocasiones no es ni interesante, ya que puede suponer la base de la verdadera ventaja competitiva de la empresa: porqué esta empresa es capaz de hacer determinadas cosas que otras no pueden aunque reproduzcan el modelo. Pero es cierto que supone un gran obstáculo cuando se precisan cambios de rumbo (salvo que la cultura de la empresa sea precisamente la del cambio permanente, claro está ;) ). Una vez más la comunicación es aquí la clave; también lo es el dar ejemplo. En casos de cambios estratégicos importantes, merece la pena apoyarse en profesionales que ayuden a favorecerlo.
  • ¿Más humor empresarial? Pues sí, ya lo dije, a lo mejor hace falta un poco más, aunque sólo sea para amenizar las presentaciones generalmente tediosas de objetivos, planes y presupuestos. He puesto alguna cosilla sobre el particular. Ante la gran demanda, intentaré poner algo más en lo sucesivo.
  • ¿Más ejemplos? De trabajo en equipo, de liderazgo, de RSC... parece ser que también interesan. Prometo también ir incluyendo alguno con el tiempo.
En otras preguntas como para qué sirven los recursos humanos, porqué se van las empresas a China o para qué sirve la cultura corporativa, entre otras muchas, no entro por lo obvias. Otras me parecen demasiado técnicas: cómo implantar un BSC en una empresa, cómo hacer innovación en Pymes, cómo valorar contablemente los intangibles, etc.

Y ni que decir tiene que, a pesar de mi apellido, no tengo ni idea sobre el peinado chino o la historia del peinado, ni tampoco sobre el programa del televisión del gran hermano (ver también aquí ).

Contestaciones demasiado a vuelapluma a preguntas complejas, pero claro, aún estoy de vacaciones. Por cierto, se me acaban hoy.

lunes, 13 de agosto de 2007

Los auténticos detentadores del poder

Como estamos abiertos por vacaciones, trato temas menos serios y "off topic".

Michel Houellebecq es un escritor francés capaz de escribir las reflexiones más inteligentes seguidas de las mayores ordinarieces (pienso que, seguramente, en un afán de mera provocación). En "Las partículas elementales", el libro que estoy leyendo ahora, dice textualmente:
El deseo de conocimiento es curioso... Muy poca gente lo siente, ¿sabe?, incluso entre los investigadores; la mayoría se conforman con hacer carrera, se desvían rápidamente hacia la administración; sin embargo, en la historia de la humanidad tiene una tremenda importancia. Podríamos imaginar una fábula en la que un pequeño grupo de hombres (como máximo unos centenares de personas en todo el planeta) trabaja encarnizadamente en algo muy difícil, muy abstracto, absolutamente incomprensible para los no iniciados. Estos hombres siempre serán unos desconocidos para el resto de la población; no tienen poder, fortuna u honores; ni siquiera hay alguien que entienda el placer que les procura su pequeña actividad. Sin embargo son la potencia más importante del mundo, y lo son por un motivo muy simple, un motivo muy pequeño: detentan las claves de la certeza racional. Todo lo que declaran verdadero, el resto de la población lo reconoce tarde o temprano como tal. Ningún poder económico, político, social o religioso es capaz de enfrentarse a la evidencia de la certeza racional. Podemos decir que Occidente se ha interesado más allá de toda medida por la filosofía y la política, que ha luchado del modo más irracional por asuntos filosóficos o políticos; también podemos decir que Occidente ha amado apasionadamente la literatura y las artes; pero en realidad nada va a pesar tanto en su historia como la necesidad de certeza racional.

Por las afirmaciones en igual sentido que he leido en publicaciones de algunos científicos hoy reconocidos, lo que dice Houellebecq debe de ser correcto. Siento envidia de las personas que conforman es "pequeño grupo". Experimento gran curiosidad y deseos de conocer. Me atraen las cuestiones que debaten los astrofísicos y los cosmólogos. Me limito a ser un lector aficionado y nada avanzado, más bien todo lo contrario.

Si los test de personalidad que me hicieron en varias ocasiones en el colegio decían que tenía aspiraciones de ingeniería y personalidad científica, ¿en qué punto descarrilé o falló el sistema educativo para que terminara estudiando una carrera de humanidades?

Por cierto que pienso que este comentario hila muy bien con el anterior sobre mi admiración por los héroes desconocidos, ya que me parece también admirable la inteligencia y la capacidad de trabajo de muchas de las personas que conforman estos grupos científicos.

Termino, que esta noche es el máximo de las Perseidas.

viernes, 10 de agosto de 2007

Ejemplo de trabajo en equipo: Noel Odell

El alpinista Noel Odell es mundialmente conocido por ser la última persona que vio con vida a Mallory e Irvine en su intento por alcanzar la cumbre del Everest en 1924, 29 años antes de la llegada de Hillary y Tensing.

Para quien no la conozca, la historia de Mallory e Irvine es un mito del alpinismo pues se especula con la idea de si pudieron alcanzar la cumbre y fallecer en el descenso, dado que Odell aseguró haberlos visto ascendiendo el espolón conocido como el "segundo escalón", la última dificultad de importancia a 300 metros de la cima.

Para mi, lo que convirtió a Odell en un héroe fue la actitud y la enorme calidad humana que demostró en esa famosa Tercera Expedición al Everest.

Todos pensaban que Mallory, veterano de las anteriores expediciones al Everest, elegiría a Odell para acompañarle en el definitivo intento de hacer cumbre; sin embargo eligió a Sandy Irvine. Noel Odell trabajó dura e incansablemente durante varios días, en penosas condiciones al límite de la resistencia humana y en solitario la mayoría de las ocasiones, con el único propósito de servir de apoyo a quienes podrían lograr el éxito de alcanzar la cumbre.

Permaneció a gran altitud durante 15 días sin casi ayuda de oxígeno. Tras la salida de Mallory e Irvine, por tercera vez en pocos días siguió el rastro de la cordada que ascendía hacia la cumbre y llegó al campo 5, con el propósito de servir de apoyo a quienes subían por delante de él, especialmente para la eventualidad de un descenso en malas condiciones. Solo y sin oxígeno continuó ascendiendo y fue entonces cuando, en un hueco entre la bruma, divisó a los dos alpinistas próximos a la cumbre; alcanzó el campo 6, último antes de la cima, donde dejó provisiones para ambos, tras lo que descendió al campo 4, ya que la tienda del campo 6 sólo tenía espacio para dos.

Pasado un día, ante la sospecha de que hubiera habido dificultades y pensando que Mallory e Irvine podían encontrarse en el campo 6 en malas condiciones tras haber descendido de la cumbre, ascendió una vez más y en solitario. Alcanzó el campo 6 y lo encontró como él lo había dejado; a pesar del esfuerzo soportado y de la imposibilidad de encontrarlos con vida, todavía continuó ascendiendo entre una fuerte ventisca durante dos horas más hasta los 8.500 metros hasta que, exhausto, hubo de resignarse a la idea de la pérdida de sus compañeros.

Noel Odell dio un ejemplo de compañerismo y de saber entender el verdadero trabajo en equipo.

Noel Ewart Odell, británico, fue en 1936, junto con William Tilman, el primero en ascender el Nanda Devi (7343 metros). Fue profesor de geología en diversas universidades, entre ellas las de Harvard y Cambridge. Falleció en 1987 a los 97 años de edad.

Si alguien me pregunta a qué personaje histórico admiro no sé bien qué contestar. Antes que a los que aparecen en los libros, prefiero a aquellos sobre los que poco o nada se ha escrito (en Wikipedia en español no hay un artículo sobre Odell; sí sobre Mallory y sobre Irvine), cuya colaboración ha sido imprescindible para el logro de un hito importante y que, al esfuerzo de los anteriores, suman su actitud desinteresada de colaborar en el logro de un objetivo.

Actualización 24-Septiembre. Odell tiene ya página en wikipedia en español. La he traducido de la página en inglés.

miércoles, 8 de agosto de 2007

Abierto por vacaciones

A pesar del parón de unos días que he tenido, espero a partir de ahora estar abierto por vacaciones, como dice los sueños de la razón.

Vengo con algunas ideas en la cabeza sugeridas, algunas de ellas, por varios artículos enviados por David a quien, como siga mandándome cosas, tendré que dar un cincuenta por ciento de los beneficios de este blog (lástima que sea sin ánimo de lucro).

Pero como son cosas sesudas, lo dejaremos para después.

Por ahora, cuelgo este video que describe hasta dónde llegan ya algunas empresas para captar el talento.


viernes, 27 de julio de 2007

Humor administrativo

Cito algunas frases que retratan la actividad en la Administración Pública en tono de humor. Están extraidas de la serie "Sí, Ministro", que elaboró la BBC y se emitió en los años ochenta, donde un recién nombrado Ministro británico, Jim Hacker, choca permanentemente con la burocracia, personalizada por el Secretario Permanente, máximo funcionario del Ministerio, Humphrey Appleby.

  • "El espíritu del open government implica que uno debe hacer siempre pública cualquier información que pueda fácilmente ser averiguada por otros medios."
  • "La Oposición no es la oposición real. Se les llama Oposición, pero realmente es sólo la oposición en el exilio. El funcionariado es la Oposición residente."
  • "... la Ley de la Relevancia Inversa: cuanto menor sea tu intención de hacer algo, mayor será el tiempo que tendrás que dedicar a hablar acerca de ello. "
  • Sir Humphrey: "Bernard, los ministros nunca deberían saber más de lo imprescindible. Así no hablarán. Como los agentes secretos, podrían ser capturados y torturados."
    Bernard Wooley: "¿Por terroristas?"
    Sir Humphrey: "Por la BBC, Bernard."
  • Por último, una perfectamente aplicable al mundo de la empresa: "Cuando se discuten asuntos importantes, cuantos más acrónimos y abreviaturas usemos, será más fácil salirnos con la nuestra."

Añadiré una de mi propia cosecha: "Cuantas menos iniciativas políticas para resolver problemas desarrolles, de más tiempo dispondrás para convencer a la opinión pública de tu preocupación por los mismos".

Tengo buenos amigos políticos y funcionarios, algunos de los cuales visitan este blog. Uno de ellos, que reunía ambas actividades, me comentaba hace ya tiempo que le parecía la serie más deliciosa que había visto y que releía habitualmente el libro con los diálogos de la misma.

Vía Administraciones en Red

jueves, 26 de julio de 2007

La proyección económica del mileurista

Es creciente la controversia en torno a la figura del mileurista, entendiendo por tal al recién titulado universitario que trabaja ganando menos de mil euros al mes. Se quejaba una persona en este blog hace pocos días que ganaba menos que un albañil, y que por eso se interesaba por el empleo público.

A fin de arrojar un poco de luz sobre el debate, me ha parecido muy esclarecedor el gráfico correspondiente al estudio elaborado por el profesor Manuel Salas, del Departamento de Economía Aplicada de la Universidad de Granada, quien constata algo ya sabido, y es que el nivel educativo y la progresión de las retribuciones económicas a lo largo de la vida de la persona van en consonancia.


Así, mientras que al principio los salarios son prácticamente iguales, desde el inicio y con el paso del tiempo la retribución del universitario es más elástica, es decir, se incrementa más que la de la persona con menor nivel formativo.

Dos cuestiones se pueden considerar aquí: por un lado, el valor real de lo aportado a la empresa por un recién titulado universitario generalmente es bajo, si bien éste crece de forma rápida con la experiencia; por otro, la escasez de determinados profesionales, como el ejemplo del albañil, hace que el mercado los retribuya mejor. De aquí la importancia que tiene la formación profesional, por la que sin embargo cada vez optan menos estudiantes.

Se está produciendo la circunstancia de que esta demanda de ocupaciones de menor cualificación está generando un creciente abandono prematuro de la formación, considerando muchas personas preferible la retribución inmediata de un trabajo asalariado poco cualificado a la inversión en tiempo formativo a cambio de una mejor retribución a medio plazo.

Esto puede generar una descapitalización de conocimiento, totalmente contraproducente con la necesidad colectiva de mejorar la formación del capital humano para garantizar un crecimiento económico futuro.

Esta mañana me comentaba una persona que buscaba un recién titulado en Derecho y no lo encontraba. Hace aún escasos años yo trabajé gratis durante casi un año para un abogado, sólo a cambio de poder aprender la profesión, hasta que finalmente me lancé por mi cuenta. La situación es hoy distinta.

El cuadro es vía El blog salmón

lunes, 23 de julio de 2007

Web 2.0: ahora la web somos tú y yo

Siguiendo con mi serie de videos divulgativos (es broma) bajo el título "Así fue como yo me enteré qué es esto de...", recomiendo el siguiente sobre la web 2.0.
Y a todo esto, ya estamos en la web 2.0 cuando aún un 40% de los españoles no ha accedido nunca a Internet (sí que es grande la famosa brecha digital).

viernes, 20 de julio de 2007

Perdemos tres años y medio de nuestra vida en correos electrónicos inútiles

Comentaba el otro día una persona que se había sorprendido mucho cuando había consultado en el correo electrónico de su secretaria, por estar ella fuera y tener que abrir un correo urgente, y comprobar la enorme cantidad de mensajes con presentaciones de power point, chistes, fotografías, vídeos... sin relación alguna con la actividad de la empresa. Pienso que es una realidad de sobra conocida, pero quizás todavía no acotada.

Según un estudio de Plantronics entre 180 ejecutivos europeos, pasamos dos horas diarias atendiendo el correo electrónico, lo que representa diez años de la vida laboral, y un 32% de esos correos carecen de cualquier relevancia, lo cual significa que tres años y medio de nuestra vida laboral son una auténtica pérdida de tiempo.

Tengo la impresión de que, según la receptividad de cada uno hacia ese tipo de correos o según el nivel de trabajo de los compañeros, esos porcentajes todavía pueden incrementarse.

Creo que muchos directivos sienten inseguridad sobre cómo actuar ante esta situación, que resta productividad a las empresas.

jueves, 19 de julio de 2007

Desincentivos a la actividad empresarial

Cuando nos comentan que las encuestas realizadas entre jóvenes universitarios nos informan del elevadísimo porcentaje de jóvenes cuya aspiración profesional es ser funcionarios (65%), rara es la persona que no conviene que tales objetivos personales son contrarios con el objetivo general de tener una economía competitiva, con creciente productividad, capaz de generar riqueza y empleo.

Son muchas las razones que llevan a que personas jóvenes y formadas, con seguramente innatos deseos de prosperar y hacer algo enriquecedor en sus vidas, opten exclusivamente por la seguridad que brinda el empleo público. Soy respetuoso y estoy de acuerdo en la necesidad de los empleados públicos, pero estaremos de acuerdo en que no todos podemos serlo y que no es muy conveniente que la gran mayoría aspiren a ello.

Entiendo que parte de esas razones tienen que ver con una cultura que tradicionalmente no ha sido muy proclive al riesgo (cultura que aún transmiten con vigor padres y madres a sus hijos) y con una todavía insuficiente puesta en valor de la figura del empresario como exponente del éxito personal (aunque esto se está mejorando). Si se pregunta por personajes de éxito, suelen encontrarse de todo menos empresarios: cantantes, famosos por razones varias, etc.

Aunque, poco a poco, cada vez hay más jóvenes que optan por crear su empresa, entiendo que aún hay mucha labor que hacer en este sentido.

Hace poco hablaba de la burocracia creciente y lo que le cuesta a las empresas. Las quejas de los empresarios sobre burocracia, inseguridad jurídica, incremento de la responsabilidad personal del empresario, regulaciones crecientes y cada vez más exigentes, etc., escuchadas por uno de estos jóvenes formados son, al menos, tan desincentivadoras como cualquiera otra de las razones arriba expuestas.

Así pues, una de las cosas que hay que hacer para fomentar realmente el espíritu emprendedor es ser eficaces en establecer las condiciones para que la actividad empresarial se desarrolle en un entorno realmente favorable, reconocible como tal por quienes actualmente llevan a cabo esta actividad.

martes, 17 de julio de 2007

Qué poquito humor

Aproximadamente un 40% de los visitantes de este blog lo hacen desde Google. Como Analytics te permite ver las palabras de búsqueda, entre otras muchas curiosidades, me llama la atención que es raro el día no haya alguna visita buscando "humor empresarial". Y es que, bajo esos parámetros, esta página aparece entre las diez primeras en el buscador.

Dado el bajo nivel de humor de este blog, pienso en qué poco humor empresarial debe existir, al menos en la red. Idea de negocio: humor empresarial; a fin de cuentas, pasamos más de ocho horas diarias trabajando. Mira qué bien les funciona a Cámera café.

Y hablando de poquito humor, el que debe tener el Gobierno Chino que, finalmente, ha censurado esta página a sus ciudadanos.


viernes, 13 de julio de 2007

¿Trabajas con wikis?

Con este video fue como me enteré yo de qué es y cómo funciona un wiki. Son muy buenos para trabajar en equipo; el problema es que, en los que conozco, debes pagar para preservar la intimidad de su contenido.
De todas formas, me parecen más útiles los Google Docs. En este caso varias personas pueden trabajar a la misma vez sobre un documento (hoja de cálculo o texto). No sé si esto se puede hacer con un wiki.

martes, 10 de julio de 2007

Me quedo en el lado de los jóvenes

Aparte de incorporar a la red los humildes contenidos de este blog, me he estrenado hoy como generador de contenido en Wikipedia mediante un breve artículo sobre CECAM, la organización en la que trabajo.

Precisamente cuando leo que Enrique Dans hablaba ayer en un curso de verano sobre la brecha generacional que se ha abierto con la nueva web 2.0, siento alivio porque pienso que he debido de pasar el corte de la brecha generacional por los pelos (me he quedado en el lado de los jóvenes, aunque sólo "webdosísticamente" hablando, claro).

Mi experiencia en el Executive MBA del IE

Dije que compartiría mi experiencia cursando el Executive MBA del Instituto de Empresa, por si le sirve a alguien que esté considerando esta opción. Leer la entrañable opinión de Álvaro Navarro, compañero y amigo, la cual recomiendo y comparto, me ha recordado esta idea.

Como es sabido, el IE es actualmente una de las mejores escuelas de negocios del mundo. En concreto, en 2007 el Executive MBA aparece en quinto lugar a nivel mundial, según el ranking de Financial Times.

Estoy cursando el formato quincenal, que es nuevo a partir de este año; por lo cual seremos la primera promoción. Por fortuna somos un grupo pequeño (23 personas). Comenzamos en Noviembre del año pasado y terminaremos en Diciembre, dentro de cinco meses.

La versión oficial de mi experiencia, la que se publicará en un folleto sobre el EMBA que editará próximamente el IE, es la que se recoge en el siguiente testimonio que escribí hace unos días:

"Tras varios años de desarrollo de mi actividad profesional, consideré conveniente actualizar mi formación en dirección y administración de empresas. Aparte de los conocimientos, me interesaban las experiencias de profesionales de diversos sectores.

Cursar el Executive MBA en el Instituto de Empresa ha supuesto para mí una experiencia enormemente enriquecedora. La coexistencia entre el profesorado de experiencia profesional y de investigación aporta, de forma muy equilibrada, una visión eminentemente práctica junto con una gran anticipación hacia las nuevas tendencias en la gestión.

En cuanto al formato quincenal por el que opté, me permitió compatibilizar el Executive MBA con mi trabajo y mis obligaciones, facilitándome un mayor margen de preparación y una mejor asimilación de los contenidos.

Sin duda, lo más gratificante para mí ha sido el aprendizaje adquirido de mis compañeros y las experiencias compartidas con ellos."

La versión no oficial, que imagino que te interesará más, es:

1.- La versión oficial anterior es totalmente cierta, como no podría ser de otra forma.

2.- Se trabaja mucho, mucho, mucho, muchísimo.

3.- Si tienes pareja, y más si tienes hijos, deberás consensuar previamente, porque es una realidad que el Master lo haréis los dos. Te será difícil, y en muchas ocasiones imposible, atender convenientemente a tu pareja y a tu familia.

4.- A la hora de formularte los motivos para cursar el master, lo conveniente sería que lo hicieras "para aprender". Si lo haces por este motivo, disfrutarás enormemente y será profundamente gratificante, porque se aprende todos los días, y mucho. No dejo de sorprenderme y de admirarme cada quincena de la enorme calidad de la formación. Si lo haces por otras razones, quizás en la mochila te pesen más los esfuerzos que los resultados.

5.- A pesar de todo lo anterior, la experiencia es: intensa, inmersiva, gratificante, divertida y, en ocasiones, totalmente inexplicable. Sería explicable si sólo fuera aprendizaje de materias, pero desarrollar experiencias que te sirven para madurar y te impactan e impresionan profundamente no puede traducirse en pocas palabras.

6.- Harás amigos y amigas; amigos tan buenos como hace tiempo que no hacías. A pesar de que se tiene un estereotipo de los ejecutivos de negocios, las personas que te encontrarás son exactamente igual de buena gente que tú. Compartes muchas cosas y eso crea un lazo de unión muy fuerte.

No echas en falta el tiempo libre que antes tenías. Se trata de una experiencia vital intensa. Si llevas varios años en el ejercicio de tu actividad en el mundo de la empresa, creo que hacerlo es, en una palabra, imprescindible.
Si tienes alguna duda y te sirve mi opinión, a la derecha tienes mi e-mail.

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